Słabość charakteryzuje się szeregiem przewlekłych problemów fizycznych i psychicznych, co oznacza, że słabość nie jest leczona jako specyficzna choroba. Problemy te w połączeniu ze zwiększoną zależnością od podstawowych czynności codziennego życia (ADL), które są niezbędne do opieki osobistej, pogłębiają problemy emocjonalne: depresję i niepokój.

Opieka nad osobami starszymi wymaga siły fizycznej

Podsumowując, słabość została przedstawiona jako grupa „złożonych zagadnień”, wyraźnych, ale powiązanych przyczynowo, które często obejmują „choroby współistniejące”, postępujące osłabienie, stres, wyczerpanie i depresję.

rehabilitacja

Błędne wyobrażenia słabych ludzi – Johnson i Barer przeprowadzili pionierskie badanie Life Beyond 85 Years, przeprowadzając wywiady w ciągu sześciu lat. Rozmawiając z osobami w wieku 85+, uznali, że niektóre popularne koncepcje dotyczące starości są błędne.
Takie błędne koncepcje obejmują: (1) osoby w podeszłym wieku mają co najmniej jednego członka rodziny, (2) dobrostan osób w podeszłym wieku wymaga aktywności społecznej, oraz (3) „udana adaptacja” do zmian związanych z wiekiem wymaga ciągłości koncepcji „ja”.

W wywiadach Johnson i Barer stwierdzili, że 24% osób w wieku 85+ nie miało bezpośrednich związków rodzinnych; wiele z nich przeżyło swoje rodziny. Po drugie, wbrew obiegowym opiniom, wywiady pokazały, że zmniejszona aktywność i socjalizacja osób w wieku 85 lat nie szkodzi ich dobremu samopoczuciu; „z zadowoleniem przyjmują zwiększony dystans”. Po trzecie, zamiast ciągłości samo-koncepcji, w obliczu nowych sytuacji rozmówcy zmienili swoje „procesy poznawcze i emocjonalne” i odtworzyli swoją „samo-reprezentację”.

Opieka nad osobami starszymi wymaga cierpliwości

Osoby o słabych osobach wymagają opieki na wysokim poziomie. Postęp medycyny umożliwił „odkładanie śmierci” na lata. Ten dodatkowy czas kosztuje wielu słabych ludzi „długotrwałe choroby, zależność, ból i cierpienie”.

Jak wynika z badania przeprowadzonego przez Agencję Badań i Jakości w Opiece Zdrowotnej (AHRQ), w latach 2006-2011 liczba wizyt w oddziałach ratunkowych była w Stanach Zjednoczonych stale najwyższa wśród pacjentów w wieku 85 lat i starszych. Ponadto pacjenci w wieku 65+ mieli najwyższy odsetek pobytów w szpitalu dla dorosłych z licznymi schorzeniami przewlekłymi, ale drugi co do wielkości odsetek kosztów hospitalizacji w latach 2003-2014.

Te ostatnie lata są również kosztowne z ekonomicznego punktu widzenia. Jeden na cztery Medyczne dolary jest wydawany na słabe w ich ostatnim roku życia … w próbach odroczenia śmierci.

Zabiegi medyczne w ostatnich dniach są nie tylko ekonomicznie kosztowne, ale często niepotrzebne, a nawet szkodliwe. Nortin Hadler, mgr inż. przestrzega przed tendencją do medykalizacji i obrażania wątłego. Michael R. Gillick, wybierając opiekę medyczną w starszym wieku, twierdzi, że odpowiednia opieka medyczna dla słabych nie jest taka sama jak dla silnych. Osoby słabe są narażone na „przewrócenie się” w wyniku jakiegokolwiek obciążenia fizycznego systemu, takiego jak zabiegi medyczne.